世界傳真:美國小型大學 面臨招生不足窘境

作者: 本報訊 | 台灣立報 – 2013年8月12日 上午12:09

譯寫■葉興台

台灣很多私立大學因少子化,面臨招生困難的窘境,甚至被迫裁撤系所,降低教職員工的福利。根據高等教育內幕(Inside Higher ED)、紐約時報、華爾街日報報導,由於高中畢業生人數減少,大學學費一路上漲,網路課程日益普及等因素,美國一些小型大學也面臨招生不足的問題,為了節省支出,一些小型大學凍結人事,並強迫教職員工提前退休。

隨著9月來到,美國各大學都在為開學做準備。位於路易斯安那州紐奧爾良市、有101年歷史的耶穌會高等教育機構私立羅耀拉大學,被迫面對一個危機:大一新生人數比校方預期的少25%。身兼羅耀拉大學教務長和負責學術事務副校長的馬克.曼加納洛(Marc K. Manganaro)表示,這是一個沉重打擊。

教師停聘降福利 補經費缺口

對美國數以千計的大學而言,吸引更多的高中畢業生就讀一年級,變得越來越重要。很多規模較小、知名度較低的學院和大學,今年的入學率都下滑,主要原因是美國大學適齡人口減少,多年來學費一路上漲,網路課程越來越普及,加上最近幾年的大學畢業生面臨疲弱的就業市場。

羅耀拉大學除了為開學做準備,也在為如何彌補該校1.63億美元(台幣48.9億元)年度預算中的950萬美元(台幣2.85億元)缺口傷腦筋,出現財務缺口的原因是新生人數比預計招收的875人少了221人。

羅耀拉大學是今年第二所宣布招生不足的大學,另一所是馬里蘭州州立的聖瑪麗學院(St. Mary’s College),該校預計招收470人,卻短少了近110人,導致該校預算缺口約350萬美元(台幣1.05億元)。

自去年5月以來,擁有5,000名學生的羅耀拉大學已從8月1日起凍結招聘,縮短教職員工的工作時間,降低他們的福利,聘用外部公司修改行銷及學費補助政策,並為部分教職員工制定提前退休方案。若這些措施仍不足以彌補財務缺口,該校可能動用2.75億美元(台幣82.5億元)的捐贈基金。該校的發言人表示,裁員是最後的選項。

與羅耀拉大學一樣,聖瑪麗學院的捐贈基金規模也不大,這意味了財務缺口對2校的衝擊可能大於其他有多樣收入來源的大學。對於依賴學費收入的大學而言,爾偶短收40或50名新生就會造成隱憂,而羅耀拉大學和聖瑪麗學院短收這麼多新生,其衝擊更值得關注。

很多高等教育界的人士認為,羅耀拉大學和聖瑪麗學院的窘境可能預示著,二三流大學、小眾的宗教學校、以種族或性別來劃分的大學,將面臨暗淡的前景。

羅耀拉大學校長凱文.懷德斯(Kevin Wildes)表示:「今年面臨招生不足的不只是本校,很多大學過去幾年都面臨同樣或類似的問題,高等教育成本一直是新聞焦點,我們在一個價格和價值是學生入學選擇主要考量的市場裡競爭,高等教育已變成一門生意。」

高中畢業生人數大幅減少

根據美國全國學生情報交流研究中心(National Student Clearinghouse Research Center)發布的報告,在歷經數十年的成長後,今年春季美國各大學的入學人數較去年春季減少了2.3%,為1990年代以來首次出現重大降幅,而且主要集中在營利性大學和社區學院,而有越來越多跡象顯示,在2013至2014學年,傳統的4年制非營利大學也將出現入學率下降,並將持續若干年。

此外,根據美國西部高等教育協會(Western Interstate Commission for Higher Education)的數據,2010至2011學年,美國高中畢業生人數達到了340萬的高峰,預計2013至2014學年將減少至320萬。

專門研究大學入學的諮詢暨行銷公司Noel-Levitz執行長凱文.克洛基特(Kevin Crockett)表示:「結果就形成一個零和遊戲,如果有學校的新生人數上升了,就會有別的學校新生人數下降﹔市場處於成長趨勢時,你還不用太擔心,但當市場萎縮時,影響就會被放大。」

有1,000多個會員的「美國大學入學輔導協會」(National Association for College Admission Counseling)公共政策研究主任大衛.霍金斯(David A. Hawkins)表示,很多在經濟上處於邊緣的學校如果不能招滿學生,便有關門之憂。

▲今年春季美國各大學的入學人數較去年春季減少了2.3%,為1990年代以來首次出現重大降幅,且主要集中在營利性大學和社區學院,越來越多跡象也顯示,2013至2014學年,傳統的4年制非營利大學也將出現入學率下降並持續若干年,圖攝於2007年4月29日。(圖/Kit攝 來源/維基共享資源)

在一些大學難以招到足額的學生之際,美國頂尖大學的入學門檻卻開始變得更高。8所長春藤盟校中有7所表示,已降低了今年秋季的錄取率,其中哈佛大學的錄取率最低,只有不到6%,而申請就讀哈佛大學大學部的人數超過了3萬人。

羅耀拉大學成立了好幾個委員會,研究招不到足額學生的原因,並確保日後不再犯同樣的錯誤。

該校在2005年的卡崔娜颶風之後,學生人數出現反彈,從2006年的近4,800名學生增至目前的逾5,000名學生,很多學生來自外州。該校已調漲學費,從2007年到今年,每年的漲幅從4.9%到5.9%不等。

羅耀拉大學主管因今年秋季入學人數減少而頗為震驚,負責招生管理工作的副校長薩爾.李伯多(Sal Liberto)今年5月因此突然辭職。穆迪投資人服務公司7月指出,若該校不能在相對較短的時間內改善運營狀況,其信用評等可能遭調降。

羅耀拉大學主管認為,新生人數減少的一個催化劑是,給大一新生的學費減免率降低。該校給大一新生的學費減免率,從去年平均的58%,降至今年秋季的約55%。該校今年秋季新生全額學費為3萬5,504美元(台幣106.5萬元)。

曼加納洛表示:「我們把減免率酌量降低了一點,市場因此做出回應。」

主動招攬應屆畢業生

為了避免招生不足的窘境,一些大學入學顧問表示,今年夏天有很多大學積極延攬新生,不但去聯繫那些拒絕入學的高三應屆畢業生,甚至還去聯繫從未申請入學的高三應屆畢業生。

紐澤西州大學入學顧問莉莎.布雷奇(Lisa Bleich)表示,她有一名女客戶已經準備去某校就學,最後改變心意去了匹玆堡大學,若在幾年前,匹玆堡大學一定不會接納她。

維吉尼亞州的藍道夫學院(Randolph College)向一些從未申請該校的高三應屆畢業生寄出郵件,聲稱他們已獲該校入學資格,並向他們提供財務資助。藍道爾夫學院的做法相當罕見,但有很多大學已加以採用。

此外,美國最大的學生貸款供應業者沙利美(Sallie Mae)公布報告指出,美國家庭比過去更加依賴獎助學金來支持子女的大學教育,而非靠收入和儲蓄。

沙利美今年初調查了1,602名美國大學部學生及其家長,結果顯示,對4口之家的美國典型家庭而言,申請獎助學金是最常使用的支付子女大學學費的手段,占所有學費支出約30%。

調查顯示,今年有2/3的美國家庭依賴獎助學金支付子女大學學費,5年前這一比例僅有50%。在此同時,家長越來越不傾向使用收入和存款,來支付子女大學學費。2010年,學費來自家長收入和存款的比率為37%,今年降至27%。

沙利美資深公共政策副總裁莎拉.杜奇克(Sarah Ducich)表示,這並不表示家長不願用收入和存款來支付子女大學學費,而是經濟衰退後大家阮囊羞澀,沒錢支付。

調查發現,美國家長對大學的費用更加在意。近70%的家長以學費高低,作為申請過程中淘汰學校的標準,為有史以來最高的一年。而在2008年,這一比利為58%。同時,大學生申請學生貸款繼續增加,占大學全部費用的18%。2008年到2009年,這一比例為14%。

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