氣候變化快 動物不適應恐滅絕

作者: 楊智強 | 台灣醒報 – 2013年7月15日 下午2:34

【台灣醒報記者楊智強台北報導】氣候暖化速度太快,動物來不及適應,恐將滅絕。美國亞利桑那大學的一項研究指出,因為氣候暖化的速度可能會在100年內,平均上升4度,多數動物們因為無法適應快速變化的溫度所以將面臨絕種。

在氣候變遷的議題中,有不少反對氣候變遷會造成自然災害的學者,都是以「動物會適應環境,並存活下來」的論點,來反駁氣候變遷將嚴重危害地球的立論。但最近一項研究指出,氣候暖化不但會嚴重影響生態,還會造成動物的大量絕種。

美國亞利桑那大學教授偉恩所領導的研究團隊發現,有許多動物無法適應全球氣候暖化和極端氣候變遷的速度,很有可能造成滅絕。偉恩的團隊匯集了540種不同的動物的資料後作分析,動物的資料包括有兩棲類、爬蟲類、鳥類和哺乳類等。

一般動物能夠接受的天氣變化速度是,一百萬年1度的變化,但若依照「政府間氣候變化專門委員會」的報告,地球在100年之間平均溫度將會上升4度,偉恩的研究判定,多數的動物將無法趕上氣候變化的速度,所以會因為適應不良而滅絕。

偉恩的研究指出,在劇烈的氣候變遷下,動物們沒有足夠的時間改變牠們的生活型態或身體機能來適應環境,例如沒有足夠的時間將自己體型進化成可以快速散熱的體型,或是改變皮毛對保持熱度的機能等,動物無法跟上改變,就會自動被淘汰絕種。

偉恩表示,想像一種住在山頂上的動物,若因為天氣越來越熱,但因為無法適應山下生態環境的生活,無法下山,最後就會消失在地球的食物鏈之中。

這項研究發佈在最新的《Ecology Letters》雜誌網路版,文章也刊登在該雜誌的8月刊上。

延伸閱讀:《Ecology Letters》雜誌網路版,http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/ele.12144/abstract;jsessionid=6069812F3AEE8F8B0D093559CEE73BA6.d01t01。

圖說:美國亞利桑那大學的一項研究指出,因為氣候暖化的速度可能會在100年內,平均上升4度,因此多數動物們將因為無法適應快速變化的溫度所以將面臨絕種。(Photo by Oxfam International via flickr)

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