背債上大學 美一成青年後悔

中央社 – 2013年7月14日 上午9:09

(中央社記者顏伶如波特蘭特稿)在美國攻讀大學學位的花費越來越高。有項調查顯示,約有12%的大學畢業生後悔就讀大學,認為他們所接受的大學教育,跟他們後來背負的沉重負債相比之下,並不等值。

好不容易拿到大學畢業證書,還沒找到工作,卻已經背負一身債務,這就是當今許多美國大學畢業生的寫照。根據富達投資集團(Fidelity Investments)最新調查,2013年畢業的美國大學生,因為上大學而衍生的學貸與相關債務,平均每人約達3萬5200美元(約新台幣105萬6000元)。

究竟美國大學畢業生的債務來源是什麼?富達投資的調查分析顯示,向聯邦政府機關申請的學生貸款,通常占去極大比例,平均約有2萬6000美元。除了向私人機構辦理的貸款,以及向親戚朋友借貸的款項之外,就讀大學期間欠下的信用卡卡債,平均約3000美元。

數十年來,在美國念大學的花費越來越高。電子教科書出版商CourseSmart今年3月發表的報告指出,如今大學學費比30年前增加了1120%,比通貨膨脹增加速度更為驚人。因為念大學而背負巨額債務,使得部分年輕人對於「上大學」這個人生決定感到後悔。

富達投資集團這項調查便顯示,約有12%的大學畢業生後悔讀大學,認為他們所接受的大學教育,跟他們後來背負的沉重負債相比之下,並不等值。

美國消費者信用報告機構易速傳真公司(Equifax)今年3月公布報告指出,全美國大學生向政府機構或私人機構申請的學生貸款,因為無法償還而導致壞帳的總計數額,2013年1月至3月間為35億美元,金額龐大堪稱前所未見。

更殘酷的是,美國信貸資訊及資料管理服務供應商環聯公司(TransUnion)統計顯示,申請學貸的大學生當中,將近30%的學生後來並沒有拿到學位。不難想像,這些學生多數後來只能屈就於收入較低的工作,要償還債務更顯吃力,拖欠或欠款最終變成壞帳的案例層出不窮。

如果因此導致個人信用評分(credit score)留下不良紀錄,從此將惡夢連連,買車、買房子、辦理信用卡都將面臨重重難關。再者,多數美國大學生所申請的助學貸款,都是聯邦政府機關提供,萬一無力償還,這些學貸並不會因為當事人向法院聲請破產而解除,美國政府可以透過扣薪、扣繳稅款等各種方式,把欠款追回。

然而,一般而言,對於畢業之後的未來前途,大多數美國大學生仍抱持樂觀態度。富達投資集團調查顯示,高達92%的受訪畢業生就說,以後只要上班開始賺錢,就可以慢慢將債務還清。另外,有57%的受訪畢業生表示,當初在選擇大學主修科目時,就已經非常明確地考慮到以後可以找到哪些薪水比較高的工作。

念大學要付出昂貴代價,美國又仍無法脫離經濟低迷,媒體報導經常出現大學畢業生找不到工作的失業悲歌,舉例來說,2011年畢業的大學生,據統計到了2012年的時候,大約有50%仍處於失業或未充分就業(underemployed)的狀態。

工作不順利,產生的連鎖影響包括不敢結婚、延遲生兒育女計畫以及買不起房子等。不過,儘管如此,「學士學位」這塊招牌在美國職場上的價值,卻仍然是不可輕忽的。

「紐約時報」經濟記者藍姆培爾(CatherineRampell)曾指出,從1970年代到現在,隨著時間發展,學士學位在美國其實變得越來越有價值。在1970年代晚期,擁有大學學歷的就業者,薪資收入平均中位數比學歷在高中以下的就業者高出40%,但是這個數字到了現在卻變成了80%。

在過去並不需要大學學歷的職位,如今紛紛變成需要擁有學士學歷。她分析,越來越多雇主似乎用大學學位做為一種「標誌」,衡量求職者是否夠勤奮、是否有才華,至於求職者在大學期間習得的技能,與職缺本身的工作需求是否有絕對關聯,反而不是考量重點。

如果畢業證書是來自史丹佛(Stanford)、普林斯頓(Princeton)、麻省理工學院(MIT)等赫赫有名的知名學府,那麼踏入職場之後的薪資待遇,也會比其他學校畢業生來得高,昂貴學費等於是對於未來職業發展的頗佳投資。

薪資調查網站PayScale的2012年至2013年美國大學生薪資報告就顯示,麻省理工學院畢業生平均起薪每年約6萬8400美元,相較之下,亞利桑那州艾佛瑞斯特學院(Everest College)畢業生平均起薪則為3萬美元。1020714

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